Todo lo que quieres saber sobre la influenza en México

¿Qué es la influenza?

In El virus on 3 mayo 2009 at 4:00 PM

Por DGT

La influenza es una enfermedad infecciosa provocada por un virus ARN (tipo de virus cuyo material genético es Ácido Ribo Nucléico) de la familia Orthomyxoviridae (la familia de la influenza) que afecta a aves y mamíferos. Su nombre viene del latín influentia, es decir, influencia.

Inicialmente el brote actual fue conocido inicialmente como influenza porcina (swine flu) , pero se empezó a nombrar directamente como A H1N1 debido a un impacto negativo en la ya de por sí golpeada economía por un miedo al contagio por consumir productos de cerdo (lo cual es mentira, ver post al respecto).

Virus de Influenza A subtipo H1N1

Virus de Influenza A subtipo H1N1 (Cortesía de Wikimedia Commons)

La influenza A subtipo H1N1 es un subtipo de la influenza A, la causa más común de influenza humana. Existen muchas cepas de influenza H1N1, que son las que provocan una variedad de enfermedades parecidas a la influenza y la temporada de influenza anual, de hecho cepas de la H1 fueron las que predominaron en los casos de influenza de la temporada 2006-2007 en Estados Unidos. (Pueden ver datos de esa temporada en la página del Centro de Control de Enfermedades de EU, la página está en inglés).

Es verdad que han existido casos anteriormente sobre epidemias de influenza A subtipo H1N1, como la pandemia de influenza española de 1918 (vean un post al respecto), la cual fue una cepa extremadamente peligrosa, un caso muy diferente al actual, y la epidemia de influenza rusa de 1977-78. Por lo que no sería sorprendente que el actual brote terminara llamándose influenza mexicana.

Para detectar si una persona padece el virus…

El diagnóstico requiere de laboratorios especializados y se requiere una de las siguientes pruebas:

1. Analizar el ácido ribonucleico (RNA) del virus en muestras de pacientes mediante la reacción de polimerasa en cadena

2. Cultivar el virus

3. Determinar un aumento significativo de anticuerpos específicos contra el virus

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